Потенциал электростатического поля в данной точке численно равен работе, совершаемый силами поля при перемещении единичного положительного заряда в беско­нечность из данной точки:

 

Потенциал,

 

где φпотенциал, A — работа, q — положительный заряд.

Потенциал — является величиной скалярной. Потенциал считается положительным, если перемещение положительного единичного заряда из данной части поля в бесконечность совершается силами поля, и отрицательным, если силы поля препятствуют этому перемещению.

Так как работа в силовом поле равняется разности потенциальных энергий 2х точек поля, между которыми осуществляется перемещение, значит:

 

Потенциал.

 

Работа равна разности энергий конечной и начальной точек, взятой с противоположным знаком: А = -(En - En1 ). Потенциальная энергия точки в бесконечности принята равной нулю: En =0; Еn1 ≡ Еn — потенциальная энергия рассматриваемой точки поля. Выбор нулевого уровня потен­циала произволен, так как физический смысл имеет не сам потенциал, а разность потенциалов, или напряжение поля.