Волновая оптика — раздел оптики, исследующий распространение света на основе его волновой природы, то есть рассматривает свет, как электромагнитные волны, обладающие всеми их свойствами.

Волновая оптика изучает такие процессы, как отражение, преломление, интерференция, дифракция, поляризация, эффект Доплера, дисперсия и прочие.

Ранее выделялось две параллельно эволюционирующие и конкурирующие теории сущности света – корпускулярная и волновая. Основоположником первой был Ньютон, второй – Гюйгенс.

Согласно с волновой концепцией Гюйгенса свет является волновым движение частиц особой среды – эфира, заполняющего все пространство.

С точки зрения волновой теории света, поясняется факт преломления света при переходе света из одного прозрачного диэлектрика в другой (наблюдатель видит ложку в стакане воды под некоторым углом зрения как бы сломанной или согнутой). Свету с разной длиной волны свойственна скорость распространения в одном и том же диэлектрике. От того, что скорость распространения меняется, при входе в плотную среду луч света отклоняется от своего первоначального направления, а если луч был не монохромным, то есть состоял из волн многих частот (цветов), то луч каждой из частот отклоняется на разный угол и получается разделение цветов. Вследствие этого человек видит радугу.

В настоящее время уже не требует доказательств тот факт, что свет является электромагнитными волнами чрезвычайно высокой частоты. Длины этих волн (в вакууме) простираются приблизительно от 0,4 до 0,8 микрометра, или от 4000 Å до 8000 Å (в оптике часто длину волны принято выражать в ангстремах; 1 Å = 10-10 м).

 

Оптика. Волновая оптика.