В случае если угол падения α1 начинает приближаться к углу αпред, угол преломления начинает приближаться к прямому (α2 → π/2), тогда интенсивность преломленного пучка очень быстро приближается к нулю.

При всех углах падения, превосходящих угол αпред, называемый предельным углом, преломленного пучка не будет. Тогда весь свет отразится от границы раздела как от идеального зеркала.

Такое явление принято называть полным внутренним отражением или просто полным отражением света. Вычислим предельный угол, для этого допустим α1 = αпред  и α2 = π/2, тогда выражение примет вид:

 

Оптика. Полное отражение света.

 

Если свет переходит из вещества, имеющего показатель преломления n1 = n в воздушную среду, для которой n2 = 1,000292 ≈1, то предыдущее выражение принимает вид:

 

sinαпред = 1/n.

 

В случае, когда угол падения больше предельного угла закон преломления света использовать бессмысленно. Рассмотрим почему: из α1 > αпред следует, что sinα1 > sinαпред = n2 / n1. Тогда видим, что sinα2 = n1 sinα1 / n2 > 1, а это невозможно.

Физический смысл данного пояснения означает, что преломленного пучка нет, т.к. свет полностью отразился.