Солнце – ближайшая к нам и единственная в нашей системе звезда. Дистанция до него в астрономических масштабах мизерная: за 8 минут доходит свет от Солнца до Земли, и проходит при этом 149,6 млн. км или 1 а.е. (астрономическая единица).

Радиус Солнца в 109 раз, а масса – в 330 000 раз больше радиуса и массы Земли. Масса Солнца насчитывает 99,86 % от суммарной массы всей Солнечной системы. А средняя плотность светила небольшая – в 1,4 раза больше плотности воды.

Солнце слагается из водорода (≈ 73 % от массы и ≈ 92 % от объёма), гелия (≈ 25 % от массы и ≈ 7 % от объёма) и прочих элементов с меньшим содержанием: железа, никеля, кислорода, азота, кремния, серы, магния, углерода, неона, кальция и хрома.

Из звёзд, расположенным в 50 сопредельных звёздных системам в пределах 17 световых лет, Солнце - четвёртая по яркости звезда (его абсолютная звёздная величина + 4,83m). Большая часть энергии вырабатываемой нашей звездой получена как продукт термоядерного синтеза гелия из водорода.

Впервые обращение Солнца зафиксировал Галилей по передвижению пятен по поверхности. Разным участкам Солнца присущи разные периоды при вращении вокруг оси. Так точке на экваторе свойственен период примерно 25 суток, на широте 40° промежуток обращения будет 27 суток, а возле полюсов – 30 суток. Это демонстрирует, что Солнце вращается не как твердое тело, скорость вращения точек на поверхности Солнца понижается от экватора к полюсам.

Температура поверхности Солнца доходит до 6000К. Эти объясняется феномен, что Солнце сияет практически белым светом. И все же, прямой свет Солнца у границ Земли обретает жёлтый оттенок ввиду более сильного рассеяния и поглощения коротковолновой части спектра атмосферой Земли. Следует отметить, что светит достаточно размеренно вот уже миллионы лет, это было обосновано современным биологическим анализом остатков сине-зеленых водорослей. Теоретическое моделирование ситуации, что температура поверхности Солнца поменялась бы лишь на 10 % продемонстрировало, что жизнь на Земле бы закончилась.

Солнце равномерно испускает энергию, так незаменимую для жизни на Земле. Вся излучаемая им энергия равняется L = 3,86•1033 эрг/с = 3,86•1026 Вт. Это составляет 6,5 кВт с каждого квадратного сантиметра поверхности!

И только одну двухмиллиардную часть этой энергии принимает Земля. Эта энергия может применяться в разнообразных естественных и искусственных процедурах. Так, растения, применяя её в фотосинтезе, вырабатывают органические соединения с выделением кислорода. Прямой обогрев солнечными лучами либо трансформация энергии фотоэлементами нашли применение в создании электроэнергии (солнечными электростанциями) либо осуществлении прочей необходимой работы. При фотосинтезе миллионы лет назад образовалась и энергия, заключенная в нефти и многих прочих типах ископаемого топлива.