В цепи переменного тока его направление и амплитуда меняются с частотой 50 Гц. Однако выделяемая на нагрузке энергия зависит не от направления тока в цепи, а лишь от его абсолютного значения. Всегда можно подобрать такое значение силы постоянного тока, чтобы энергия, выделяемая за некоторое время этим током на участке цепи с сопротивлением R, равнялась энер­гии, выделяемой за то же время переменным током.

Действующее значение силы переменного тока равно силе постоянного тока, выделяющего в проводнике то же количество теплоты, что и переменный ток за то же время. Оно определяется по формуле:

 

Эффективные действующие значения напряжения и силы тока.

 

Действующее значение напряжения определяется аналогично:

 

Эффективные действующие значения напряжения и силы тока.

 

Мощность, определяемая с использованием действующих значений силы тока и напряжения Р = IU, равна средней мощности переменного тока при совпадении фаз колебаний тока и напряжения:

 

Эффективные действующие значения напряжения и силы тока.

 

Последнюю определяют усреднением мгновенной мощности за период колебаний:

 

Эффективные действующие значения напряжения и силы тока.