Законы сохранения импульса, энергии и момента импульса – наиболее общие физические законы. Они тесно связаны со свойствами пространства и времени – однородностью и изотропностью: закон сохранения импульса связан с однородностью пространства, закон сохранения момента импульса – с изотропностью пространства, а закон сохранения энергии - с однородностью времени. Вследствие чего использование этих законов не ограничивается рамками классической механики и выполняются они при описании всех известных явлений.

Важность законов сохранения обусловлена следующими обстоятельствами:

1. Законы сохранения не зависят от характера действующих сил и от траекторий частиц, поэтому позволяют получить ряд весьма общих и существенных заключений о свойствах различных механических процессов, без детального их рассмотрения с помощью уравнений деижения. Если выяснится, например, что анализируемый процесс противоречит законам сохранения, можно утверждать, что он невозможен и пытаться осуществить его бесмысленно.

2. Независимость законов сохранения от характера действующих сил позволяет применить их даже тогда, когда силы неизвестны. Это существенно в области микромира, где понятия материальной точки и силы бессмысленны. Или при анализе систем большого числа частиц, когда нет возможности технически определить координаты всех частиц, следовательно – рассчитать действующие между частицами силы. В этих случаях законы сохранения – единственный инсструмент исследования.

3. Даже если все силы известны, а использование законов сохранения не дает новой информации (по сравнению с уравнением движения), применение этих законов может существенно упростить теоретические выкладки.

Сформулируем законы сохранения импульса, механической энергии и момента импульса.