Наблюдение за Солнцем проводились человечеством с давнейших времен. Повседневное передвижение Солнца по небосводу определено обращением Земли вокруг своей оси и предопределяет смену дня и ночи.

С северного полушария это передвижение выглядит, как вращение против часовой стрелки. Следовательно, в северном полушарии светило движется слева - направо (по часовой стрелке), а в южном - наоборот.

Кроме повседневного передвижения, Солнца делает годовой оборот, обозначаемый как тропический год. Собственно продолжительность тропического года, 365,2422 суток, выступает базой для привычного нам календаря. Годовой путь Солнца по небесной сфере остается неизменным и обозначается эклиптикой.

Созерцаемый с Земли путь Солнца по небесной сфере изменяется в течение года. Если снимаете изображения Солнца в одной и той же точке ежедневно, в течение всего года получим, что оно формирует фигуру схожую с цифрой 8, вытянутой вдоль оси север — юг. Астрономы называют эту фигуру аналеммой.

Существует также другая компонента этой вариации, направленная вдоль оси восток — запад и вызванная увеличением скорости орбитального движения Земли при её приближении к перигелию и уменьшением — при приближении к афелию. Первое из этих движений (север — юг) является причиной смены времён года.

Солнце — магнитоактивная звезда. У него мощное магнитное поле, напряженность которого меняется со временем. Кроме того изменяется направление примерно каждые 11 лет, во время солнечного максимума. Вариации магнитного поля Солнца формируют всевозможные эффекты, набор которых именуется солнечной активностью, и состоит из таких феноменов, как солнечные пятна, солнечные вспышки, изменения солнечных ветров и прочие.

А на Земле мы наблюдаем полярные сияния в высоких и средних широтах и геомагнитные бури, которые отрицательно влияют на работу средств связи, приборов передачи электроэнергии, а также негативно воздействует на живые организмы (головная боль и общая слабость у людей, чувствительных к магнитным бурям).

Существует гипотеза, по которой солнечная активность являлась ключевым моментом в образовании и эволюции всей Солнечной системы. Она также повлияла на строение земной атмосферы.