Массой тела называется физическая величина, характеризующая его инерционные и гравитационные свойства.

Инерционные свойства массы в ньютоновой механике (т. е. при скоростях, существенно меньших скорости света) характеризуются соотношениями между массой m, импульсом p тела, действующей на тело силой F и его ускорением:

 

Масса тела в динамике

 

Чем больше масса тела, тем более оно инертно. Массы тел можно сравнивать по ускорениям, которые тела приобретают при взаимодействии друг с другом. Чем меньше меняется скорость тела при взаимодействии, тем оно инертнее, значит тем больше его масса, и наоборот.

Гравитационные свойства массы. По теории Ньютона масса – источник силы всемирного тяготения:

 

Масса тела в динамике

 

где m1. m2 – массы двух тел, r – расстояние между телами, G – гравитационная постоянная.

Из инерционных и гравитационных свойств следует, что ускорение свободного падения не зависит от массы падающего тела и его других характеристик (объема, плотности и т.д.). Эту закономерность называют равенством инертной и гравитационной масс. На самом деле речь идет об одной и той же массе – физической величине, которая является источником двух физических явлений – инерции и гравитации.

В классической физике масса является мерой количества вещества., содержащегося в теле. Здесь справедлив закон сохранения массы: масса изолированной системы тел не меняется со временем и равна сумме составляющих ее масс тел.

Единицей массы в СИ принят килограмм (1 кг).