Еще в глубокой древности было известно, что если потереть янтарь о шерсть, он начинает притягивать к себе легкие предметы. Позднее это же свойство было обнаружено у других веществ (стекло, эбонит и др.). Это явление называется электризацией; тела же, способные притягивать к себе после натирания другие предметы, — наэлектризованными. Явление электризации объ­яснялось на основании гипотезы о существовании зарядов, которые приобретает наэлектризован­ное тело.