Электрическим зарядом принято обозначать физическую величину, описывающую характерные особенности частиц либо тел вступать в электромагнитные силовые взаимодействия. Перефразировав получаем, что он устанавливает способность тел выступать источником электромагнитных полей и участвовать в электромагнитном взаимодействии.

Первым термин электрический заряд применил Кулон в 1785 году.

Для маркировки электрического заряда используют символы q либо Q.

В международной системе единиц (СИ) единицей заряда выступает кулон. Кулон устанавливают посредством единицы силы тока: 1 кулон (Кл) равен заряду, проходящему за 1 с через поперечное сечение проводника при силе тока в 1 А.

Передать малоразмерному телу заряд в 1 Кл неосуществимо, поэтому чаще всего в практических расчетах используют:

 

1 мкКл = 1⋅10–6Кл, 1 нКл = 1⋅10–9Кл.

 

Для фиксации и определения величины электрических зарядов используют электрометр.