Силой электрического тока является величина (I), которая характеризует упорядоченное движение электрических зарядов и которая численно равна количеству заряда Δq, протекающего через заданную поверхность S (поперечное сечение проводника) за единицу времени:

 

Сила электрического тока.

 

Значит, чтобы определить силу тока I, надо электрический заряд Δq, который прошел через поперечное сечение проводника за время Δt, разделить на это время.

Сила тока зависима от заряда, который переносится всеми частицами, ско­рости их направленного движения и площади поперечного сечения проводника.

Рассмотрим проводник с площадью поперечного сече­ния S.

 

Сила электрического тока

 

Заряд всех частиц q0. В объеме проводника, который ограничен сечениями 1 и 2, содержится nSΔl частиц, где n является концентрацией частиц. Их общий заряд q = q0nSΔl. Если частицы двигаются при сред­ней скорости v, то за время Δt = Δl/v все частицы, которые заключены в рассматриваемом объеме, пройдут через поперечное сечение 2. Значит, сила тока равна:

 

Сила электрического тока.

 

В СИ единица силы тока является основной и носит название ампер (А) в честь французского ученого А. М. Ампера (1755-1836).

Силу тока измеряют при помощи амперметра. Принцип устройства амперметра основан на магнитном действии тока.

Оценка скорости упорядоченного движения электронов в проводнике, проведенная по формуле для медного проводника с площадью поперечного сечения 1 мм2, дает весьма незначительную величину — ~ 0,1 мм/с.