Звук – это упругая волна с малой интенсивностью. Обычно мы понимаем звук в значении слышимого звука, т.е. упругих волн, которые может воспринимать ухо человека. Известно, что человеческое ухо слышит как звук колебания, частота которых лежит в пределах от 20 герц до 20 КГц. Упругие волны с частотой менее 20 Гц называют инфразвуком, а с частотой более 20 КГц – ультразвуком. Упругие волны с частотой 10 10 Гц и более, являются дебаевскими тепловыми волнами в жидкостях или твердых телах и носят название – гиперзвук.

В зависимости от структуры спектра звука различают шум и музыкальные звуки.

Шум – это непериодические колебания, им соответствует сплошной спектр, т.е. набор частот, непрерывно заполняющих какой-либо интервал.

Музыкальные же звуки обладают линейчатым спектром с кратными частотами и представляют собой периодические колебания твердых тел, газов и жидкостей в слышимом диапазоне частот.

Иногда применяется понятие шума как совокупности упругих волн различной частоты и силы, которые хаотично изменяются во времени.

В воздухе звуковая волна распространяется от источника колебаний в виде зон сгущения и разряжения. Звуковое поле представляет собой область пространства, в котором распространяются звуковые волны. Колебания характеризуются амплитудой и частотой.

Амплитуда колебаний определяет давление и силу звука, чем больше амплитуда, тем больше звуковое давление, соответственно громче мы слышим звук.