Человеческий орган слуха улавливает отклонения от давления воздуха, который создается звуковой волной от атмосферного давления.

Известно, что обозначены верхний и нижний порог чувствительности; нижний порог берет свое начало от 2х10-5 Па при частоте 1000 Гц, а верхний порог – 20 Па при одинаковой частоте.

Звуковое давление Р измеряется в Н/м2 (Па).

Частота колебаний звука влияет на его восприятие и субъективно определяет высоту звучания.

Восприятие человеком звуков в зависимости от частоты также меняется. На частоте 1000 - 4000 Гц наблюдается наибольшая чувствительность, при уровне инфра- и ультразвука она наименьшая.

Человек по своей физиологии устроен так, что при восприятии  частоты звука, происходит реакция не на абсолютный, а на относительный прирост частот: возрастание частоты звука в два раза слышится в виде повышения высоты звука на определенную величину - октаву.

Октава, по сути, является диапазоном частот, у которого верхняя граница чувствительности в два раза больше нижней:

 

f2/f1 = 2.

 

Весь диапазон улавливаемых человеком частот делится на октавы, характеризующиеся среднегеометрическим показателем частоты колебаний звука:31,5; 63; 125; 250; 500; 1000; 2000; 4000; 8000; 16000 Гц. Этот среднегеометрический показатель можно определить из значения произведения квадратного корня частоты нижней и верхней октавы:

 

fc = √fнхfв.

 

Иногда октава слишком широка по диапазону, а есть необходимость в исследовании шума в более узком диапазоне, тогда вводят понятие 1/3 октавы 1/6 октавы - это полоса частоты, у которой:

 

f2/f1=3√2;

 

fc=f16√2.