Длина является числовой характеристикой протяженности линий. Другими словами – линейный размер предмета в продольном направлении, то есть расстояние между его двумя наиболее удаленными точками, измеренное горизонтально. В физике термины «длина» и «расстояние» являются синонимами. В большинстве систем измерений единица длины является одной из основных единиц измерения, через которую определяются другие (производные) единицы. За единицу длины в СИ принят метр. Все остальные единицы измерения образуются с помощью множителей степеней десяти от метра и обозначаются соответствующими приставками:


Множители и приставки для образования десятичных кратныхи дольных единиц и их наименования.
 

Множитель

Приставка

Обозначение приставки

междун.

русское

1018

экса

E

Э

1015

пета

P

П

1012

тера

T

Т

109

гига

G

Г

106

мега

M

М

103

кило

k

к

102

гекто

h

г

101

дека

da

да

10-1

деци

d

д

10-2

санти

c

с

10-3

милли

m

м

10-6

микро

µ

мк

10-9

нано

n

н

10-12

пико

p

п

10-15

фемто

f

ф

10-18

атто

a

а

 

Английскими мерами длины считаются миляярдфут и дюйм. Эти единицы измерения применяются и в ряде других стран. В морской системе в качестве основной единицы измерения принята морская миля. В астрономии единицей измерения расстояний является Парсек.