Черепахи имеют одно важное отличие, которое ставит их отдельно от других рептилий – у них есть прочный костяной панцирь. Панцирь образован из костяных пластин, покрытых ороговевшим веществом. Панцирь состоит из двух частей – щитов, нижнего (плоского) и верхнего (выпуклого). Соединяются щиты по бокам, а впереди и сзади имеются большие щели, куда животное вытаскивает наружу конечности и голову.

Строение панциря черепахи.

По типу питания черепахи бывают хищниками и травоядными. Травоядными являются почти все сухопутные черепахи, а хищными – почти все водные виды. Размножаются черепахи обычно откладыванием яиц на суше. Растут очень медленно, но являются долгожителями – живут до 150 лет. Размеры черепах могут составлять от нескольких сантиметров до 2 метров (болотная черепаха, которая весит около 400 кг).

 

Строение скелета черепахи.

 

 

Скелет черепахи снизу, брюшной щит отделен и откинут влево (по Брэму):

1 — позвоночник, 2 — ребро, 3 — реберная пластинка, 4 — краевые пластинки, 5 — коракоид, 6 — брюшной отросток лопатки, 7 — лопатка, 8 — подвздошная кость, 9 — седалищная кость, 10 — лобковая кость

 

Черепахи-гиганты являются объектом промысла: их мясо, яйца и жир используется в пищу, а из панциря делают предметы интерьера, расчески, оправы для очков и многое другое.