Атмосферное давление — давление атмосферы на все расположенные в ней объекты и поверхность земли. Оно обусловлено высотой соответственного столба воздуха, его плотностью, ускорением, силой тяжести, меняющимся в зависимости от широты места и высоты над уровнем моря.

Атмосферное давление уравновешивает вес вышерасположенных слоёв воздуха.

Первоначально факт весомости воздуха ошеломил человечество, когда 1638 году не получилась задумка герцога Тосканского обустроить сады Флоренции фонтанами - вода не поднималась выше 10,3 м. Анализ причин неудач с водой и эксперименты с более тяжелой жидкостью - ртутью, осуществленные в 1643г. Торричелли, послужили причиной открытия атмосферного давления. Ученый установил, что высота столба ртути в его эксперименте остается постоянной при изменении формы трубки, либо при ее наклоне. На уровне моря высота ртутного столба всегда около 760 мм. Им было выдвинута и доказана гипотеза, что высота столба жидкости уравновешивается давлением воздуха. При известных высоте столба и плотности жидкости, получилось конкретизировать величину давления атмосферы.

Атмосферное давление, равное давлению столба ртути высотой 760 мм при температуре 0 °C, называется нормальным атмосферным давлением. Единицы измерения давления - бары, паскали и миллиметры ртутного столба. (101325 Па). 1 Па = 0,0075 мм рт. ст. или 1мм рт. ст. = 133,3 Па.

Для экспериментальных и практических задач требуется измерять атмосферное давление. Для этого применяют специальные устройства - барометры. Самый первый барометр сконструировал опять же Торричелли.

Атмосферное давление снижается по мере возрастания высоты, этот факт поясняется тем, что оно формируется вышерасположенными слоями атмосферы.

Чрезвычайно значимы формирующие погоду неповторяющиеся смены атмосферного давления, вызванные медленно мигрирующими зонами повышенного давления (антициклоны) и сравнительно быстро продвигающимися большими вихрями (циклонов), с преобладающим пониженным давление.