Незатухающие электромагнитные колебания в цепи поддерживаются действием внешнего периодического напряжения. Однако возможен способ получения незатухающих колебаний, при котором сама колебательная система регулирует поступление энергии в колебательный контур для компенсации потерь энергии на резисторе.

Системы, в которых генерируются незатухающие колебания за счет поступления от источни­ка внутри системы, называются автоколебательными. Колебания, существующие в системе без воздействия на нее внешних периодических сил, называются автоколебаниями.

Примером автоколебательной системы является генератор на транзисторе (см. Генератор на транзисторе). К механическим автоколебательным системам относятся обычные часы с маятником или балансиром (колесиком с пружиной, совершающей крутильные колебания). Источником энергии в часах служит потенциальная энергия поднятой гири или сжатой пружины.

Основные элементы автоколебательных систем:

 

Автоколебания

 

  1. Источник энергии, за счет которого поддерживаются незатухающие колебания.
  2. Колебательная система, т. е. та часть автоколебательной системы, в которой непосредственно происходят колебания.
  3. Устройство, регулирующее поступление энергии от источника в колебательную систему, — клапан.

Обратная связь, с помощью которой колебательная система управляет клапаном.