Подводная лодка — боевой корабль, способный погружаться, всплывать и длительное время находиться в подводном положении. Подводные лодки предназначены для уничтожения надводных кораблей, судов и подводных лодок противника, поражения наземных объектов, постановки минных заграждений, транспортировки особо ценных грузов, ведения разведки, высадки разведывательно-диверсионных и десантных групп.

Опыты по созданию подводных лодок проводились в Англии (1620), России (1776), Америке (1776), Франции (1800), Германии (1850). Первое боевое применение подводных лодок имело место в 1864 г . во время Гражданской войны в США.

К началу XX в. во всех промышленно развитых странах велось строительство подводных лодок.

Авторы первых российских подводных лодок: Е.П. Никонов (1724), К.К. Шильдер (1834), И.Ф. Александровский (1866), С.К. Джевецкий (70-80-е гг. XIX в.), И.Г. Бубнов (1910-1915 гг.). Строительство первых советских подводных лодок было начато »1927г.

Во время второй мировой войны подводные лодки были одним из основных средств борьбы на море.

Послевоенное проектирование и строительство подводных лодок развивалось в направлении увеличения глубины погружения, подводной скорости, совершенствования оружия, уменьшения шумности. В 50-х гг. XX в. появились подводные лодки с атомной энергетической установкой, способные длительное время находиться под водой и имеющие практически неограниченную дальность плавания.

Подводные лодки 70—80-х гг. XX в. классифицируются по назначению и виду вооружения — ракетные, торпедные, многоцелевые и специального назначения (десантно-транспортные, учебные, научно-исследовательские); по типу энергетических установок — атомные и дизельные (дизель-аккумуляторные).

Надводное водоизмещение атомных ракетных подводных лодок типа «Огайо» (США) достигает 16 600 т, подводное — 18 700 т, скорость подводного хода — 30 узлов ( 55,5 км/ч ) и более, глубина погружения ок. 400 м , вооружение — 24 ракеты. Многоцелевые торпедные подводные лодки типа «Лос-Анжелес» (США) имеют надводное водоизмещение 6000 т, подводное — 6900 т, скорость ок. 35 узлов ( 64,8 км/ч ), глубину погружения 450 м . В состав ВМФ России входят атомные и дизель-аккумуляторные подводные лодки разных типов.