Австралопитек (Australopithecus). Древнейший и наиболее примитив­ный вид человека. Австралопитеки были небольшого роста, около - 120 см, вес составлял около 22 кг. Они имели малый объем головно­го мозга (примерно соответствующий объему мозга человекообраз­ных обезьян), массивные челюсти, сильно выраженные надбров­ные дуги, покатый лоб. Подбородок отсутствовал. Однако форма нёба и зубная система ближе к человеческим, чем к обезьяньим. Австралопитеки были уже прямоходящими и способны были к из­готовлению простейших галечных орудий. Костные остатки найде­ны на юге и востоке Африки, древнейшие имеют возраст от 2,5 до 4 млн. лет.

Обезьяночеловек (питекантроп) ( Pitecanthrvpus ). Вымерший вид челове­ка. Жил в среднем плейстоцене, около 500 тысяч лет назад. Имел рост чуть больше 1,5 м, прямую походку, покатый лоб, выступающие над­бровные дуги; подбородок отсутствовал. По объему мозга (900— 1200 куб. см) занимал промежуточное положение между австралопи­теком и неандертальским человеком. Обнаружены изготовленные питекантропами ручные рубила, получены доказательства знакомст­ва их с огнем. Костные остатки найдены в Азии, Европе и Африке.

Неандертальский человек ( Homo neanderthalensis ). Ископаемый вид чело­века. Скелетные остатки неандертальцев открыты в Европе, Азии и Африке. Время существования 200—35 тысяч лет назад. Неандерталь­ский человек, как правило, имел лицо без подбородка, покатый лоб и выступающие надбровные дуги. Объем мозга не уступал современно­му. Изготовлял простейшие кремневые орудия труда. Погребения не- андертальцев с заупокойными приношениями являются первыми свидетельствами религиозных верований. Некоторые специалисты рассматривают неандертальского человека как особый вид, другие считают его предком Homo sapiens .

Человек разумный { Homo sapiens ). Высшая ступень живых организмов на Земле, субъект общественно-исторической деятельности и культуры. Отличительная особенность — способность производить орудия тру­да, использовать их для воздействия на окружающий мир. Человек современного вида ( Homo sapiens , человек разумный) появился не позднее 40 тысяч лет назад, а по некоторым данным — еще раньше. Обстоятельства появления современного человека являются предме­том дискуссии.