Тип: Хордовые (Chordata). Тело хордовых имеет двустороннюю симметрию, спинную нервную трубку и жаберные щели. Характер­ным признаком является наличие на той или иной стадии развития хорды — упругого стержня, заключённого в прочный чехол. Из­вестно около 50 тысяч видов.

Подтип: Бесчерепные, головохордовые ( Acrania ). Небольшие, до 8 см длиной, полупрозрачные животные, по форме напоминающие рыбу. Отсутствует череп. Тело делится на несколько сегментов. Описано 13 видов, обитающих в морях. Хорда тянется от переднего конца тела до кончика хвоста.

Подтип: Оболочники, туникаты ( Tunicata ). У взрослых особей тело заключено в целлюлозную оболочку — тунику. Личинки сво­бодноплавающие, взрослые особи ведут сидячий образ жизни. Хор­да имеется только у личинок (у аппендикулярий сохраняется и во взрослом состоянии).

Класс: Асцидии ( Ascidiacea ). Обитатели морей, величиной до 30 см. Известно свыше 2000 видов. Нередко образуют колонии.

Класс: Аппендикулярии ( Appendicularia ). Обитатели морей, длиной до 1 см. Известно свыше 100 видов.

Подтип: Позвоночные ( Vertebrata ). Наиболее высокоорганизованная группа хордовых. Хорошо развита нервная система, имеется головной мозг. Скелет внутренний — хорда заменяется на хрящевый или костный позвоночник. На переднем конце позвоночника имеется череп. Две пары конечностей. Известно около 40 тысяч видов.

Класс: Круглоротые ( Cyclostomata ). Водные обитатели. Миноги и миксины: рот лишён челюсти и имеет форму воронки. Кожа покрыта слизью. Единственные паразиты среди позвоночных животных.

Класс: Рыбы ( Pisces ).-Обитатели пресных и солёных вод, строе­ние и поведение определяется водным образом жизни. Кожа по­крыта чешуёй. Конечности парные: грудные и брюшные плавники (иногда отсутствуют). Развиты органы боковой линии. Дышат жабрами. Постоянной температуры у тела нет. Часто имеется плавательный пузырь. Длина достигает 12 метров. Известно более 20 тысяч видов.

Класс: Земноводные, амфибии ( Amphibia ). Кожа голая, влажная, без чешуи, имеет много желёз. Первые позвоночные, освоившие сушу. Оплодотворение, как правило, наружное, размножаются в воде (откладывают яйца). Сердце трёхкамерное (два предсердия и желудочек). Две пары пятипалых конечностей. Имеются личиноч­ные стадии. Личинки дышат жабрами, взрослые особи — лёгкими и кожей. Отряды: безногие, хвостатые и бесхвостые. Известно около 1,5 тысяч видов.

Класс: Пресмыкающиеся, рептилии ( Reptilia ). Кожа сухая, покры­та роговыми чешуйками или костными щитками. Жабры отсутствуют, оплодотворение внутреннее, личиночных стадий нет, раз­множаются на суше. Дышат лёгкими. У большинства пресмыкаю­щихся сердце трёхкамерное, у крокодилов — четырёхкамерное. Температура тела непостоянная. Современные отряды: крокодилы, клювоголовые, чешуйчатые (ящерицы и змеи), черепахи. Известно более 8 тысяч видов.

Класс: Птицы ( Aves ). Тело покрыто перьями. Передние конечно­сти превращены в крылья. Строение и поведение сложились под влиянием приспособления к полёту. Оплодотворение внутреннее, личиночных стадий нет. Откладывают яйца. Проявляет заботу о потомстве. Сохраняется постоянная температура тела. Сердце четырёхкамерное. Известно около 9 тысяч видов.

Основные отряды: пингвины, страусы, нанду, казуары, киви, тинаму, гагары, поганки, буревестники, веслоногие, голенастые, фламинго, гусеобразные, хищные, куриные, журавлеобразные, ржанкообразные, голубеобразные, попугаи, кукушкообразные, со­вы, козодоеобразные, длиннокрылые, птицы-мыши, трогоны, ракшеобразные, дятлообразные, воробьиные.

Класс: Млекопитающие, звери ( Mammalia ). Тело покрыто шер­стью, имеются, кожные железы. Характерный признак: млечные железы, предназначенные для вскармливания детёнышей молоком. Парные пятипалые конечности. Живородящие (за исключением утконоса и ехидны, откладывающих яйца), оплодотворение внут­реннее. Личиночных стадий нет. Развита забота о потомстве. Серд­це четырёхкамерное, дыхание лёгочное. Сохраняется постоянная температура тела. Известно около 4 тысяч видов.

Отряды: яйцекладущие, сумчатые, насекомоядные, шерсто­крылы, рукокрылые, неполнозубые, ящеры, зайцеобразные, гры­зуны, хищные, ластоногие, китообразные, трубкозубы, хоботные, даманы, морские коровы, непарнокопытные, парнокопытные, приматы